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Análisis documental del efecto de vertimientos domésticos y mineros en la calidad del agua del río Condoto (Chocó, Colombia)Analysis of water quality issues associated with mining and residential wastewaters in the Condoto river (Chocó, Colombia)

Resumen

El río Condoto es uno de los principales afluentes del río San Juan en el departamento del Chocó; sus aguas son usadas para fines domésticos, recreativos, mineros, de pesca artesanal, de navegación y como fuente abastecedora del acueducto de Condoto. Su lecho, rico en oro y platino, se ha caracterizado por sus niveles de cristalinidad y por su riqueza ictiológica. Sin embargo, en los últimos 20 años, la calidad del agua del río Condoto ha disminuido debido principalmente a actividades antrópicas, y en especial a las explotaciones mineras con retroexcavadoras. El presente trabajo hace un análisis de los vertimientos de minería y de los alcantarillados de las poblaciones urbanas y rurales que descargan sus aguas directamente al río. Además, presenta la localización de estas fuentes contaminantes mediante diagramas conceptuales y hace un estimativo de su aporte de caudal y carga contaminante (SST y mercurio) al río. Las cargas de SST provenientes de estas actividades se estiman en 2126 ton/día en la desembocadur a sobre el río San Juan. La cantidad anual de mercurio vertida al río desde las explotaciones mineras (estimada entre 200 y 1000 kg/año con base en la producción local de oro y platino) indica que alcanza niveles detectables directamente en el río, los cuales pueden rastrearse incluso en algunas especies de peces afectadas, y representan un riesgo de salud pública para los habitantes.

1. INTRODUCCIÓN

El río Condoto es uno de los principales afluentes del río San Juan en el departamento del Chocó, Colombia (figura  1). Este río es de gran importancia para el municipio de Condoto debido a su uso como fuente abastecedora del acueducto municipal y además porque sirve como vía de comunicación fluvial entre la zona urbana y los corregimientos ubicados a lo largo del río. En su  parte alta, las aguas son puras y cristalinas. Su lecho es rico en oro y platino, siendo el mayor productor  del segundo en Colombia (Ministerio de Minas  y Energía, 2008), lo que ha dado  origen  al desarrollo de actividades mineras a lo largo de su cauce.

En los últimos 20 años, las características del río Condoto han cambiado por el aporte de fuentes de contaminación, dando origen a  un deterioro de  la calidad del recurso hídrico (Alcaldía de Condoto, 2008).

El presente trabajo tiene como finalidad  identificar  los  principales  problemas  de  calidad de aguas en el río Condoto con base en estudios existentes y realizar estimaciones del aporte  de los vertimientos de fuentes contaminantes. Inicia con el análisis de los proyectos, estudios e investigaciones existentes sobre el río Condoto, que permitieron la identificación de las principales causas o actividades que han originado el deterioro del río; y enfatiza en los vertimientos de las actividades de explotaciones mineras y los vertimientos de aguas residuales de alcantarillados urbanos y rurales del municipio.

El estudio hace una estimación de los aportes de caudal y carga contaminante de sólidos suspendidos totales (SST) de las fuentes contaminantes estudiadas (vertimientos mineros y de alcantarillados) y de la cantidad anual de mercurio que es vertida al río, proveniente de las explotaciones mineras, con base en la producción local de oro y platino. Las fuentes contaminantes se localizan mediante diagramas conceptuales del río Condoto para facilitar su comprensión.

Finalmente, concluye que las actividades de explotaciones mineras  son la  principal fuente  de contaminación en el río y formula algunas recomendaciones para adelantar controles más exhaustivos en el río y para futuras investigaciones de sus aguas.

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Información del documento

  • Titulo:Análisis documental del efecto de vertimientos domésticos y mineros en la calidad del agua del río Condoto (Chocó, Colombia)
  • Autor:Sánchez Arriaga, Didier E.; Cañón Barriga, Julio E.
  • Tipo:Artículo
  • Año:2010
  • Idioma:Español
  • Editor:Universidad Nacional de Colombia - Sede Bogotá - Instituto de Estudios Ambientales (IDEA)
  • Materias:Recursos hídricos Industria minera Contaminación del agua Calidad del agua
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