Artículo: Calidad del agua y variables ambientales en hábitats para anfibios amenazados en la zona urbana de Cuenca - Biblioteca virtual VirtualPro.co

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Calidad del agua y variables ambientales en hábitats para anfibios amenazados en la zona urbana de CuencaWater quality and environmental variables on endangered amphibious’ habitats in Cuenca’s city urban area

Resumen

Con el fin de monitorear la calidad del agua y las variables ambientales de 10 hábitats construidos para el rescate de las poblaciones de anfibios de la ciudad de Cuenca, se analizaron parámetros fisicoquímicos del agua (pH, conductividad eléctrica, temperatura, oxígeno disuelto, nitritos, nitratos y concentración de plomo), además de un análisis de calidad del aire a través de la medición de material sedimentable, y de condiciones meteorológicas como temperatura ambiente, humedad relativa, presión atmosférica y precipitación. Los resultados indican ciertos indicios de deterioro de algunas de las pozas analizadas en lo referente a calidad del agua, sin embargo, en ningún hábitat se encontró concentraciones plomo en el agua. Las variables meteorológicas permitieron relacionar eventos de lluvia con algunas de las variables fisicoquímicas así como con las mediciones de material sedimentable. Aún si la investigación resume un protocolo de muestreo y análisis de las variables abióticas de los hábitats construidos, urge un monitoreo biológico contemporáneo que permita evaluar efectivamente la funcionalidad de las pozas como sitios de conservación de anfibios urbanos amenazados.

1. Introducción

La urbanización es una amenaza creciente para la población de anfibios a nivel mundial, ya  que  los  asentamientos  se  desplazan  cada  vez  más  hacia  las  periferias  de  las  urbes, interfiriendo  sitios  de  alta  biodiversidad [1]. Cuenca  presenta  un  crecimiento  urbano  y demográfico  acelerado,  que,junto  con  la  expansión  de  la  frontera  agrícola  y  la degradación de su calidad del aire, limitan en gran medida las áreas verdes afectando a la diversidad que en esta se refugia. A pesar de este desarrollo y consolidación,Cuenca continúa siendo un sitio favorecido en diversidad de anfibios [2]. Esto se debe principalmente a que la ciudadse encuentra asentada  en  áreas  que  previo  a  la  colonización  del  ser  humano,  eran  habitadas  por especies  naturales,  algunas  de  las  cuales han  logrado  sobrevivir  a  la  urbanización, encontrando refugio, por ejemplo, en parques urbanos y orillas de ríos [3]. Sin embargo, varios  de  estos  anfibios  se  encuentran  amenazados  o  en  peligro  de  extinción  por  sus patrones de distribución [4].El interés hacia los anfibios se ha incrementado en los últimos 30 años a nivel mundial, existiendo especies que se encuentran en proceso de descripción, e incluso se estima que todavía muchas de ellas están por describir [2]. La importancia de su estudio radica en su  sensibilidad  a  perturbacionescomo, por  ejemplo, contaminantes  en  el  ecosistema, tomando  así  un  papel  de  especies  indicadoras  de  los  mismos.  Además,  estudios  han descubierto  que  ciertas  toxinas  y  venenos  en  su  piel  presentan  principios  activos  que puedenprocesarse  para  posteriores  usos  médicos  [5].  Los  anfibios  desarrollan  su  ciclo de  vida  en  zonas  naturales,  que  generalmente  se  encuentran en áreasperiurbanas  de  la ciudad, sin embargo, los hábitats urbanos son de gran importancia para el desarrollo de estos  individuos,  considerando  que  a  pesar  de  ser  artificiales  y  de  reciente  creación actúan como un hábitat de conservación para los mismos [6].Hamer & Parris [7 ]encontraron en Greater Melbourne, Australia que las pozas ubicadas junto a zonas residenciales densamente pobladas tienen menorriqueza y abundancia de especies de anfibios, mientras que en espacios verdes abiertos se presentó el fenómeno contrario. Además,el mismo estudio concluyó que hábitats sombreados  y  presencia de peces depredadores puede perjudicar directamente el desarrollo de larvas, mientras que la  vegetación  acuática  favorece  las  comunidades  presentes  en  las  pozas.  Aunque  enEcuador, los anfibios se adaptena diversos tipos de ecosistemas...

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