Noticias Actualidad en procesos industriales

Dele visibilidad a su trayectoria académica

Participe en la convocatoria de trabajos inéditos de Virtual Pro.

Publicar Ahora

2022-09-15Cómo los kenianos se ayudan a sí mismos y al planeta al salvar los manglares

Science News |Conservar los bosques que almacenan carbono es bueno para el medio ambiente y el crecimiento de las aldeas.

En la periferia de la aldea Gazi de Kenia, a 50 kilómetros al sur de Mombasa, Mwatime Hamadi camina descalza por un sendero de arena abrasadora hacia una espesura de árboles que parecen flotar donde la tierra se encuentra con el Océano Índico. Detrás de ella se mueve la vida del pueblo: las madres cargan a los bebés a la espalda mientras tiende la ropa entre las palmeras, las mujeres barren los pisos de las chozas cubiertas con hojas de palma y los ancianos charlan ociosamente sobre los días pasados ​​​​a la sombra de los árboles de mango.

Hamadi se dirige al bosque de Gazi, una densa zona de manglares a lo largo de la bahía de Gazi que los residentes costeros consideran vital para su futuro. Los manglares “desempeñan un papel crucial en la protección del ecosistema marino, que a su vez es importante para la pesca de la que dependemos para nuestro sustento”, dice mientras llega a un paseo marítimo que serpentea a través del humedal costero.

Hamadi es guía turística de Gazi Ecotourism Ventures, un grupo dedicado a empoderar a las mujeres y su comunidad a través de la conservación de los manglares. Este grupo es parte de un proyecto de compensación de carbono más grande llamado Mikoko Pamoja que se ha arraigado y ahora se está copiando más al sur en la costa de Kenia y en Mozambique y Madagascar.

A través de Mikoko Pamoja, los residentes de Gazi y el cercano Makongeni están cultivando un ecosistema económico que depende de los esfuerzos para preservar y restaurar los bosques de manglares. Los ingresos de los créditos de carbono vendidos más el dinero que Hamadi y otros obtienen del ecoturismo se dividen entre salarios, costos de proyectos y mejoras en la aldea para la atención médica, el saneamiento, las escuelas y más.

Mikoko Pamoja, lanzada en 2013, es la primera iniciativa de crédito de carbono impulsada por los manglares del mundo. Obtuvo el Premio Ecuatorial de las Naciones Unidas en 2017, otorgado por soluciones innovadoras a la pobreza que involucran la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad.

“La vegetación de manglares era un ecosistema próspero y saludable en la época precolonial”, dice Ismail Barua, presidente de Mikoko Pamoja. Durante el dominio británico, que se extendió desde la década de 1890 hasta 1963, el gobierno colonial emitió licencias a empresas privadas para exportar madera de mangle. Hicieron esto sin la participación de la comunidad, lo que condujo a la caza furtiva de árboles. Incluso después de que Kenia obtuviera la independencia, los manglares eran una fuente importante de madera y combustible para los procesos industriales, los principales impulsores de la destrucción extensiva de los bosques.

Hoy, la restauración de manglares está ayudando a la región a entrar en un nuevo capítulo, en el que las comunidades locales gestionan bien la mano de obra y los recursos en lugar de explotarlos. “La comunidad ahora puede administrar sus propios asuntos”, señala Barua. A través de soluciones innovadoras y trabajo arduo, dice, "estamos tratando de traer de vuelta una apariencia de ese ecosistema".



ilustración de un árbol de mangle en verde. DOLIMAC/ISTOCK/GETTY IMAGES PLUS

“La vegetación de manglares era un ecosistema próspero y saludable en la época precolonial… Estamos tratando de traer de vuelta una apariencia de ese ecosistema"
Una frágil esponja de carbón

La especie de manglar dominante en el bosque de Gazi es Rhizophora murcronata . Con hojas coriáceas ovaladas del tamaño de la palma de la mano de un niño y ramas delgadas que llegan hasta el sol, los árboles pueden crecer hasta 27 metros de altura. Sus raíces entrelazadas, que crecen desde la base del tronco hasta el agua salada, hacen que estos árboles de hoja perenne sean únicos.

La sal mata a la mayoría de las plantas, pero las raíces de los manglares separan el agua dulce de la sal para que el árbol la use. Durante la marea baja, las raíces en bucle actúan como zancos y contrafuertes, manteniendo secos los troncos y las ramas por encima de la línea de flotación. Moteando estas raíces hay miles de poros especializados o lenticelas. Las lenticelas se abren para absorber los gases de la atmósfera cuando quedan expuestas, pero se sellan herméticamente durante la marea alta, evitando que el manglar se ahogue.

Los matorrales de raíces también previenen la erosión del suelo y amortiguan las costas contra las tormentas tropicales. Dentro de estas raíces y ramas prosperan las aves playeras y los peces, y en algunos lugares, los manatíes y los delfines.

Las raíces de los manglares sostienen un ecosistema que almacena cuatro veces más carbono que los bosques del interior. Eso se debe a que el agua salada retrasa la descomposición de la materia orgánica, dice Kipkorir Lang´at, científico principal del Instituto de Investigación Marina y Pesquera de Kenia, o KMFRI. Entonces, cuando las plantas y los animales de los manglares mueren, su carbono queda atrapado en suelos espesos. Mientras los manglares permanezcan en pie, el carbono permanece en el suelo.

No se dispone de estimaciones sólidas del área de bosque de manglares en Kenia antes de 1980, dice Lang´at. Sin embargo, con la tala de bosques de manglares en la bahía de Gazi en la década de 1970, dice, el área quedó con vastas extensiones de costa desnuda y arenosa.

Otras partes del país experimentaron pérdidas similares: Kenia perdió hasta el 20 por ciento de sus bosques de manglares entre 1985 y 2009 porque no existía ningún mecanismo para su protección. Las pérdidas tuvieron un alto precio: así como los manglares absorben más carbono que los bosques del interior, cuando se destruyen, liberan más carbono que otros bosques. Y dado que los manglares brindaban hábitat y refugio a los peces, su destrucción significaba que los pescadores pescaban menos.

Reconociendo este alto costo, así como otros beneficios del ecosistema, el gobierno de Kenia ratificó la Ley de Manejo y Conservación Forestal de 2016, una ley que protege los manglares y los bosques del interior. La tala de manglares ahora está prohibida en todo el país, excepto en áreas muy específicas bajo circunstancias muy específicas.

Los datos disponibles sugieren que la tasa de pérdida de manglares de Kenia ha disminuido en las últimas dos décadas. El país ahora está perdiendo alrededor del 0,65 por ciento de su bosque de manglares anualmente, según evaluaciones no publicadas realizadas en 2020 por KMFRI. Desde el cambio de milenio, la deforestación global de manglares también se ha desacelerado , oscilando entre una pérdida de 0,2 y 0,7 por ciento por año, dice un estudio de 2020 en Scientific Reports .

Mikoko Pamoja ofrece esperanza para revertir esos declives. El proyecto, cuyo nombre en swahili significa “manglares juntos”, tiene sus raíces en un pequeño esfuerzo de restauración de manglares que comenzó en 1991 en Gazi Bay, encabezado por KMFRI. El esfuerzo se convirtió en un experimento científico para ver qué se necesitaría para restaurar un ecosistema degradado. Atrajo a colaboradores de la Universidad Napier de Edimburgo, el Instituto Earthwatch de Europa y otras organizaciones de toda Europa.

Ahora, Gazi Forest cuenta con 615 hectáreas de bosque de manglares, incluidas 56 000 plántulas individuales plantadas por la comunidad. Los planes para plantar más árboles de mangle, al menos 2,000 por año, están en proceso.

guardianes de carbono

En comparación con otros tipos de bosques importantes, los manglares capturan y almacenan más dióxido de carbono, especialmente dentro de las raíces de los árboles y el suelo circundante.  E.OTWELL


Almacenamiento de carbono en varios tipos de bosques

Un gráfico de barras muestra el almacenamiento de carbono en varios tipos de bosques (boreal, templado, tierras altas tropicales y manglares del Indo-Pacífico) y la fracción de carbono almacenado sobre el suelo, el suelo y las raíces de 0 a 30 cm de profundidad, y el suelo por debajo de los 30 cm de profundidad.  Los manglares del Indo-Pacífico almacenan la mayor cantidad de carbono en promedio, alrededor de 1000 toneladas métricas por hectárea.

Creación de créditos de carbono

Gazi Forest extrae carbono de la atmósfera a un ritmo de 3000 toneladas métricas por año, dice Rahma Kivugo, coordinadora saliente del proyecto de Mikoko Pamoja. Estos no son simplemente números aproximados: para vender las compensaciones de carbono recolectadas por Mikoko Pamoja, los administradores forestales deben calcular la cantidad de carbono almacenado por los manglares.

Los voluntarios se aventuran en el bosque dos veces al año, revisando 10 parcelas seleccionadas de 10 metros cuadrados en el bosque salvaje y cinco parcelas en el bosque plantado. Los trabajadores miden el diámetro de los árboles maduros a la altura del pecho de un adulto. Luego estiman la altura de los árboles. Finalmente, clasifican los árboles jóvenes en altura de la rodilla, altura de la cintura, altura del pecho y más.

A partir de estas observaciones, los investigadores estiman el volumen de material de manglar sobre el suelo en cada parcela y lo extrapolan para toda el área del bosque.

Una vez que tienen una idea del volumen de material vegetal sobre el suelo, los miembros del equipo pueden estimar el volumen de raíces debajo del suelo utilizando un factor estandarizado específico para los bosques de manglares, dice Mbatha Anthony, asistente de investigación en KMFRI a cargo de la contabilidad de carbono. Aunque los bosques de manglares almacenan una gran cantidad de carbono del suelo, el proyecto calcula el carbono almacenado solo por el propio árbol porque "calcular el carbono del suelo es una tarea que requiere muchos recursos para un proyecto pequeño como Mikoko Pamoja", dice Anthony.

Con una estimación del volumen total de biomasa en el bosque en la mano, "podemos traducir eso en toneladas de carbono", dice el biólogo ambiental Mark Huxham de la Universidad Napier de Edimburgo, quien ayuda a Mikoko Pamoja con sus cálculos. En general, el 50 por ciento de la biomasa aérea es carbono. Bajo tierra, el 39 por ciento de la biomasa es carbono.

La cantidad de carbono almacenada por Gazi Forest se transmite luego a la Fundación Plan Vivo , un grupo con sede en Escocia que certifica los cálculos de carbono. Una vez certificados sus cálculos, Mikoko Pamoja recibe los Certificados Plan Vivo o PVC.

Un PVC equivale a una tonelada métrica de reducción de emisiones de dióxido de carbono. Estos PVC se envían a la Asociación de Servicios de Ecosistemas Costeros, una organización que comercializa créditos de carbono para Mikoko Pamoja y proyectos similares. A través de ACES, los PVC de Mikoko Pamoja pueden ser comprados por cualquier persona que desee compensar sus emisiones de carbono.

Se han demarcado aproximadamente 117 hectáreas de Gazi Forest para la venta de créditos de carbono. “Mikoko Pamoja genera aproximadamente $15 000 al año con la venta de créditos de carbono”, dice Anthony. De 2014 a 2018, el proyecto generó 9880 créditos: 9880 toneladas de emisiones de dióxido de carbono evitadas.


foto de Ismail Barua de pie con la mano apoyada en un grifo de agua, con las palabras Ismail Barua, presidente de Mikoko Pamoja, se encuentra en un quiosco de distribución de agua financiado por el trabajo de conservación de la organización. G. KAMADI


Una comunidad en el trabajo

Mikoko Pamoja vende créditos de carbono a más de $7 por tonelada. Los ingresos se dividen de una manera claramente definida, de acuerdo con lo que los residentes deciden que son las necesidades apremiantes de las aldeas de Makongeni y Gazi. Alrededor del 21 por ciento paga los salarios de los residentes involucrados con Mikoko Pamoja. Y “más de la mitad de lo que se gana se destina a proyectos comunitarios”, dice Kivugo.

En total, alrededor de $117,000 se han destinado a proyectos comunitarios desde que se fundó Mikoko Pamoja. Estos proyectos incluyen la donación de medicamentos a las clínicas de salud y libros de texto a las escuelas y la excavación de pozos de agua potable. Hay planes en marcha para revivir un molino de viento en Gazi para bombear agua y renovar la escuela primaria de Makongeni.

“La necesidad en la comunidad es grande. Por lo tanto, es poco probable que el comercio de carbono satisfaga todas las necesidades”, dice Huxham. Pero los fondos hacen una contribución significativa a los medios de vida locales, lo que prepara a la comunidad para apoyar la conservación, dice.

El enfoque parece estar funcionando. En un camino sinuoso hacia el bosque, los visitantes encuentran un letrero con letras grandes en swahili que dice: “¡Toma nota! Esta es un área de Mikoko Pamoja protegida por la comunidad. ¡Está prohibido tirar basura! ¡Está prohibido podar árboles!”

Un letrero en el bosque de manglares de la bahía de Gazi en swahili, que dice: "¡¡ILANI !!! ENEO LA MIKOKO PAMOJA LINALOLINDWA NA JAMII HAKULA KUTUPA TAKA !! HAKUNA KUPOGOA !! HAKUNA KUKATA MITI !!"

Este cartel, escrito en swahili, advierte a los visitantes del bosque de manglares de la bahía de Gazi que no tiren basura ni talen los árboles. G. KAMADI.

La participación activa de la comunidad es fundamental para el éxito de Mikoko Pamoja. Los miembros de la comunidad no solo plantan plántulas de manglares y examinan árboles para medir el almacenamiento de carbono, sino que los exploradores de la comunidad monitorean la salud de este ecosistema.

Los exploradores limpian la basura dentro de los bosques y examinan la biodiversidad del bosque. Desde una torre de vigilancia de madera sobre el bosque, los exploradores también rastrean e informan sobre la tala ilegal.

“Si detectamos actividades sospechosas en el bosque, llamaremos a los guardabosques del Servicio Forestal de Kenia, que tienen la autoridad para detener y arrestar a cualquier intruso”, dice el explorador local Shaban Jambia.

De vuelta en el malecón, Hamadi conduce a un pequeño grupo de visitantes a través de los manglares, deteniéndose ocasionalmente para tocar las hojas cerosas de un árbol. Ella arranca un propágulo, una vaina de color marrón oscuro más larga que su mano, de un árbol que pertenece a la especie de manglar Bruguiera gymnorhiza .

Deja caer el propágulo sobre el pasamanos del paseo marítimo, en el suelo blando del pantano, aproximadamente 1,5 metros más abajo. Aterriza, clavado casi perfectamente perpendicular en el suelo. “Esto pronto echará raíces y germinará en una nueva planta”, explica a los visitantes. “Así es como se propaga esta especie”.

Hamadi, la guía turística, es una de los 27 miembros del grupo Gazi Women Mangrove Boardwalk. Los miembros ofrecen servicios de interpretación a los visitantes por una tarifa. Las mujeres también preparan cocina swahili para la venta a grupos que visitan la zona.

“Un plato de arroz con coco servido con pargo es particularmente popular, regado con té negro o jugo de tamarindo”, dice Mwanahamisi Bakari, tesorera del grupo.

Estos esfuerzos de ecoturismo han atraído el apoyo internacional. El Fondo Mundial para la Naturaleza de Kenia, por ejemplo, construyó una instalación para conferencias, que el grupo de mujeres alquila a quienes desean usar el lugar como telón de fondo para discutir los esfuerzos de sostenibilidad.

Una plantilla para otros

El éxito de Mikoko Pamoja está estimulando los esfuerzos de conservación en Kenia y más allá. Por ejemplo, en la costa sur de Kenia se encuentra el Bosque Azul de Vanga, una franja de manglares cinco veces más grande que el Bosque Gazi. De las más de 3.000 hectáreas de bosque de manglares de Vanga Blue, un poco más del 15 por ciento (460 hectáreas) se ha reservado para la venta de créditos de carbono siguiendo el ejemplo de Mikoko Pamoja.

En 2020, con la ayuda de KFMRI, una red de científicos de países a lo largo del Océano Índico occidental publicó un plan para la restauración de manglares . Estas pautas ahora se están adaptando a los planes de restauración de países individuales, dice Lang´at. El grupo también está utilizando el ejemplo de créditos de carbono de Mikoko Pamoja para establecer sus propios proyectos.

El primer proyecto de carbono de manglares liderado por la comunidad de Madagascar, conocido como Tahiry Honko (que significa "preservar los manglares" en el dialecto local de Vezo), se presentó en 2013 y luego Plan Vivo lo certificó para la venta de carbono en 2019. Con Mikoko Pamoja como guía, Tahiry Honko “está ayudando a abordar el cambio climático y desarrollar la resiliencia de la comunidad al preservar y restaurar los bosques de manglares”, dice Lalao Aigrette, asesor de Blue Ventures, el grupo de conservación que coordina el esfuerzo de preservación.

Tahiry Honko está generando créditos de carbono a través de la conservación y restauración de más de 1200 hectáreas de manglares que rodean la Bahía de los Asesinos en la costa suroeste de Madagascar.

En Mozambique, se están realizando estudios para medir cuánto la preservación de los manglares puede proteger a las comunidades contra los ciclones , dice Célia Macamo, bióloga marina de la Universidad Eduardo Mondlane en Maputo, Mozambique.

Mientras tanto, el estuario de Limpopo y otros lugares a lo largo de la costa de Mozambique son sitios de esfuerzos de restauración de manglares. KMFRI está ayudando a los organizadores locales a estructurar sus esfuerzos. “También esperamos que nos ayuden cuando comencemos a trabajar con créditos de carbono”, agrega Macamo.

Las mujeres recolectan y transportan plántulas jóvenes de manglares en la orilla del estuario de Limpopo.Los proyectos de restauración de manglares se han extendido fuera de la Bahía de Gazi en Kenia a lugares como el estuario de Limpopo en Mozambique (en la imagen), donde los residentes recolectan y transportan plántulas jóvenes. HENRIQUES BALIDY.


Economías azules

Menos del 1 por ciento de la superficie terrestre está cubierta por manglares , lo que equivale a 14,8 millones de hectáreas. “Debido a que esta área es minúscula en comparación con los bosques terrestres, los manglares se han descuidado en todo el mundo”, dice James Kairo, científico jefe de KMFRI.

En Gazi Bay, una evaluación de 2011 realizada por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estimó que los bosques de manglares tienen un valor aproximado de $1092 por hectárea por año , gracias en parte al potencial de la pesca, la acuicultura, el secuestro de carbono y los daños evitados por la protección costera que brindan los manglares. Suponiendo que los números en Gazi Bay se mantengan para el resto del mundo, los manglares podrían proporcionar más de $ 16 mil millones en beneficios económicos en todo el planeta.

Hacia fines de 2020, el gobierno de Kenia incluyó manglares y pastos marinos por primera vez en sus Contribuciones determinadas a nivel nacional, o NDC, los compromisos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero para los países que ratificaron el Acuerdo de París. El acuerdo busca limitar el calentamiento global a menos de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

Esta inclusión compromete a Kenia a conservar los manglares para equilibrar sus emisiones. El gobierno de Kenia ahora “reconoce el potencial y la importancia de los recursos de manglares y pastos marinos que tiene Kenia”, dice Huxham.

“Este es un gran compromiso por parte del gobierno. El próximo desafío es la implementación de estos compromisos”, dice Kairo, miembro de la junta asesora de la Década de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (2021-2030), cuyo objetivo es apoyar los esfuerzos para revertir el ciclo de deterioro de la salud de los océanos. .

Ahora, los científicos y los administradores comunitarios de ese esfuerzo deben determinar cómo los manglares pueden adaptarse al aumento del nivel del mar. “¿Cómo pueden las comunidades junto al mar vivir en armonía con este sistema, sin afectar su resiliencia y productividad?” Kairo pregunta.

Mikoko Pamoja está ayudando a dar respuestas, agrega Kairo. Gracias en gran parte a ese pequeño proyecto que comenzó en un rincón apartado de la costa de Kenia, esas respuestas ahora se están extendiendo al resto del mundo.

Preguntas o comentarios en este articulo? Envíenos un correo electrónico a  feedback@sciencenews.org

CITAS

AM Dencer-Brown et al. Integrando azul: ¿Cómo hacemos que las contribuciones determinadas a nivel nacional funcionen tanto para el carbono azul como para las comunidades costeras locales? Ambiente _ vol. 51. 3 de mayo de 2022. doi.org/10.1007/s13280-022-01723-1

JG Kairo y MM Mangora. Directrices sobre la restauración del ecosistema de manglares para la región del Océano Índico Occidental. Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas. 2020.

DN Bryan-Brown et al. Tendencias mundiales en la fragmentación de los bosques de manglares . Informes científico. vol. 10. 28 de abril de 2020. doi.org/10.1038/s41598-020-63880-1.

KB Kirui et al. Mapeo del cambio de la cubierta terrestre de los bosques de manglares a lo largo de la costa de Kenia utilizando imágenes de Landsat. Gestión de océanos y costas . vol. 83. Octubre de 2013. doi.org/10.1016/j.ocecoaman.2011.12.004.

DC Donato et al. Manglares entre los bosques más ricos en carbono de los trópicos. Geociencias de la naturaleza. Vol 4. 3 de abril de 2011. doi.org/10.1038/ngeo1123.

Science News
Autor
Science News

Durante casi un siglo, los periodistas de Science News han cubierto avances en ciencia, medicina y tecnología para el público en general, incluido el ensayo del "mono" de Scopes de 1925, el advenimiento de la era atómica en 1945, la carrera espacial y la revolución de la ingeniería genética, desde el descubrimiento del ADN hasta la tecnología actual de edición de genes. En apoyo de nuestra misión de servir al interés público al brindar una cobertura precisa e imparcial de noticias en ciencia, medicina y tecnología, seguimos estándares ampliamente reconocidos de periodismo desarrollados y adheridos por las principales organizaciones de noticias. Eso incluye ser honestos y transparentes en nuestro trabajo y en nuestras interacciones con fuentes y lectores.


2022-09-30
Energías solar y eólica, esenciales en el cambio de modelo energético de Colombia

En esta idea coincidieron hoy los expertos nacionales e internacionales invitados al Summit Académico “Megatendencias de la Industria 4.0: hacia una transición inteligente”, organizado por la Universidad Nacional de Colombia (UNAL) en el marco de la Feria Internacional Industrial de Bogotá (FIB).

2022-09-29
Brasil, Guatemala, El Salvador, Honduras y la FAO trabajarán juntos para mitigar los efectos de la sequía en el Corredor Seco Centroamericano

La misión técnica tuvo un espacio de intercambio de ideas para conocer las características agroclimáticas y socioeconómicas en las que viven las poblaciones más vulnerables en el Corredor Seco, en especial en Guatemala.

2022-09-29
Argentina comprometida en alcanzar la Seguridad Hídrica

Para lograr un desarrollo sostenible resulta imprescindible abordar el desafío de Seguridad Hídrica. Brechas de desigualdad en el acceso, falta de cobertura de agua potable y saneamiento, extremos climáticos, como sequías e inundaciones, planificación y gestión, gobernanza y problemas de calidad, son algunos de los principales retos que enfrenta la región de ALC y el país.

2022-09-28
Investigadores utilizan hongos para valorizar los residuos agroindustriales de la región y cuidar el medioambiente

En el marco del Dia Nacional de la Conciencia Ambiental, #Investiga comparte este artículo en el que se detallan los alcances y perspectivas de un proyecto de positivo impacto ambiental, que se suma de las propuestas de la economía circular y sustentable.

2022-09-27
Advierten de que el cambio climático disminuye la capacidad del azufaifo de proteger la biodiversidad en ecosistemas áridos

Un equipo de investigación de la Universidad de Almería analiza las cualidades físicas y químicas del suelo de un matorral que favorece la fertilidad del suelo y acoge a la fauna en zonas casi desérticas. Además, determinan que la actividad de los microorganismos asociados a la planta podría menguar debido al calentamiento global y, en consecuencia, afectar a las funciones biológicas que ésta realiza.

2022-09-26
Si seguimos con este mundo globalizado, viviremos crisis tras crisis

El economista e innovador Gunter Pauli, autor de La economía azul, se muestra optimista sobre la viabilidad de que las tecnologías actuales permitan avanzar hacia las cero emisiones a corto plazo. También defiende la necesidad de recuperar la producción local, reducir el consumismo y promover el bienestar social