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2022-09-12De la peste negra al SARS-CoV-2: la respuesta de la humanidad ante las crisis sanitarias

Revista Virtual Pro |El virus SARS-CoV-2 revolucionó el comportamiento económico, social y cultural de la humanidad poniendo a prueba la capacidad que poseen los gobiernos, los organismos internacionales y los sectores productivos para gestionar y actuar integralmente en el control de una crisis sanitaria. Además, reorientó el uso de los diversos desarrollos científicos y tecnológicos en el objetivo específico de crear en el menor tiempo posible la vacuna contra el virus pandémico y, lo más importante, nos enseñó que es posible trabajar en conjunto como humanidad para resolver las problemáticas que ponen en riesgo nuestra existencia.

A lo largo de la historia, la humanidad ha padecido diversas endemias, epidemias y pandemias, siendo la peste negra, generada por una variante de la bacteria Yersinia pestis, la más recordada. Esta epidemia, que se convirtió en pandemia, se extendió por medio de pulgas, piojos, ratas y finalmente a través de los seres humanos. Al emanciparse por todos los rincones de Asia, Europa y el norte de África, causó la muerte de entre 75 y 200 millones de personas. Actualmente, por increíble que parezca, alrededor de 200 humanos mueren al año por causa de la temida Yersinia pesti

Luego de muchos tratamientos y acciones infructuosas, la denominada “muerde negra” empezó a contenerse por medio de medidas como el aislamiento comercial, el cierre de ciudades, la prohibición de viajeros, cementerios en lugares lejanos y el nacimiento de las (actualmente populares) cuarentenas. También se mandaron a limpiar las calles, quemar los cadáveres y se empezó a generar la conciencia de higiene y aseo. Sin embargo, algunas teorías señalan que la contención de la pandemia se dio por medio de la inmunización de los sobrevivientes y la transmisión de esa inmunización a las siguientes generaciones.           

Con la llegada de los españoles a América, se generó una epidemia de viruela en México que causó que entre los años 1.544 y 1.546, murieran cerca de 800.000 indígenas. Se estima que las enfermedades infecciosas llevadas por los colonos a América y Australia provocaron la muerte del 90% de las poblaciones de los territorios mencionados.

En este sentido, la respuesta de la humanidad ante las problemáticas sanitarias ha venido evolucionando con el descubrimiento de los microorganismos por Anton van Leeuwenhoek en 1.675, pasando por el invento de la pasteurización y la creación de vacunas contra el ántrax y la rabia por parte de Louis Pasteur. Hasta los más recientes avances tecnológicos en la creación de vacunas por medio del ARN mensajero o la totalidad de la secuenciación del genoma humano y el control de la calidad integral en la fabricación de medicamentos. 

La integración entre microbiología y farmacéutica ha evolucionado dentro del sector de la medicina, analizando y comprendiendo las acciones peligrosas, dañinas o beneficiosas de los microorganismos, buscando siempre resguardar la salud humana ante los posibles peligros bacteriológicos que siempre parecen ir un paso adelante.  

Entre los recientes logros biotecnológicos, se destaca la tecnología ARN mensajero, la cual se viene estudiando por parte de la comunidad científica desde la década de 1960. En el pasado ya se habían efectuado múltiples estudios de vacunas ARN contra la rabia, el citomegalovirus (CMV) y el zica. Las vacunas de ARN mensajero –ARNm– educan a las células humanas para que produzcan una proteína que provoca una reacción inmunitaria dentro del organismo de las personas. La importancia de esta tecnología radica en el alto potencial que han presentado como resultado,  diversos estudios que buscan crear vacunas para varios tipos de enfermedades como cáncer, VIH, o la gripe. 

En este aspecto, se enmarcan las investigaciones realizadas por la bióloga Katalin Karikó, quien después de 25 años de investigaciones bajo un perfil científico discreto, se convirtió en la gestora clave de los desarrollos en ARN mensajero que hicieron posible que Moderna, Pfizer y BioNTech desarrollaran las vacunas contra el Covid 19 y con el que se está explorando un variado abanico de posibles avances tecnológicos en medicina.

A pesar de estos y otros adelantos en bioingeniería y biotecnología en la creación de vacunas, en conjunto con la acertada alerta temprana de pandemia, las medidas sanitarias y los protocolos reglamentados y tomados por cada país, ell Covid 19 ha causado la muerte de cerca de 7 millones de personas. En la actualidad no se ha llegado a la inmunización total del planeta y todavía se presentan rebrotes del virus, sobre todo en los países menos desarrollados.

A finales del mes de agosto de 2022, la farmacéutica Moderna demandó ante el tribunal de distrito de Massachuset en Estados Unidos a las empresas Pfizer y BioNTech, acusándolas de copiar la propiedad intelectual de 2 características clave de desarrollos en ARN mensajero para la creación de la vacuna contra el COVID-19. La querella establece que se infringen las patentes presentadas por la biotecnológica entre 2010 y 2016.

La petición de una compensación económica por parte de Moderna difiere con el compromiso de 2020, donde la biotecnológica y los gigantes farmacéuticos plantearon no hacer valer sus patentes relacionadas con el COVID-19. 

En 2021 Moderna también demandó a la farmacéutica Arbutus Biopharma, litigio que perdió y llevó a que la biotecnológica canadiense presentara una contrademanda por daños y perjuicios; además, acusó a Moderna de infringir las normas de patentes con el uso de una tecnología para suministrar ARNm en su vacuna.

De igual forma, en mayo de 2022, el laboratorio alemán CureVac emprendió una disputa legal contra BioNTech y Pfizer, acusándolas de violar propiedad intelectual de la innovadora tecnología del ARN para el desarrollo de la vacuna contra COVID-19 que produjeron conjuntamente.

La industria farmacéutica con el pasar de los años ha logrado desarrollar las tecnologías para optimizar los métodos de invención y reducir los tiempos de fabricación de vacunas y medicamentos. Sin duda, la integración entre organizaciones públicas y privadas para controlar la crisis sanitaria que generó la pandemia de 2020, es un ejemplo de éxito para futuras situaciones.

En este sentido, la propiedad intelectual, los secretos industriales en tecnologías y los conocimientos que fueron compartidos con el fin de producir vacunas de calidad, en un tiempo reducido y sin que las biotecnológicas perdieran el control y el dominio de sus desarrollos, fueron algunos de los factores más acertados para solventar la crisis sanitaria desencadenada por el COVID-19.

Pero, es necesario comentar que desde hace unos años la industria farmacéutica está aumentando el precio de los medicamentos en su objetivo imperante de lucro. Así mismo, opulentas, adineradas y poderosas como nunca antes, las grandes corporaciones biotecnológicas están llegando hoy por hoy a determinar en gran medida las políticas sanitarias de los gobiernos.       

Finalmente, se concluye que falta mucho para la conformación de un entorno donde no sea restringido el acceso a los medicamentos y las vacunas -esto sin profundizar en el actual desabastecimientos de medicamentos e insumos médicos en colombia-. Sin embargo, la conjunción y la disposición de los gobiernos con las organizaciones privadas, en respuesta a la reciente crisis sanitaria, demuestran un gran avance en la hoja de ruta hacia la urgente consolidación de la sostenibilidad planetaria. 


Mauro Sastoque Campos
Periodista, escritor y diseñador para la comunicación gráfica.
Revista Virtual Pro
mauro@virtialpro.co


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