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2023-01-24El camino de las hidroeléctricas hacia la generación de energía limpia y renovable

Revista Virtual Pro |Las actividades cotidianas de los humanos requieren día a día una mayor cantidad de energía. En 1964 el astrofísico ruso Nikolái Kardashov planteó que el estatus de una civilización obedecía principalmente al nivel de evolución tecnológica con el que puede retener, manipular y aprovechar la mayor cantidad de energía. Suscitando que entre más energía pueda generar una sociedad, más adelantada tecnológicamente será. En tal sentido, el aumento constante de la demanda energética integrada al crecimiento demográfico y el desarrollo económico, ha ocasionado la creación de represas hidroeléctricas desde finales del siglo XIX, constituyendo este tipo de energía como una de las principales fuentes de electricidad, con la actual controversia que debate si la energía producida por estas centrales es verdaderamente limpia y renovable.
«La energía es esencial para el desarrollo, y la energía sostenible es esencial para el desarrollo sostenible». Tim Wirth.

La energía limpia es aquella que logra ser generada a partir de operaciones que minimizan o suprimen cualquier impacto al medio ambiente, mientras que las energías renovables son las que se obtienen a partir de una fuente inagotable. En este sentido se destaca que todas las energías renovables no son energías limpias y que no todas las energías limpias provienen de una fuente renovable.

«No hay crisis energética, sólo una crisis de ignorancia». R. Buckminster Fuller

En las últimas décadas, las energías limpias y las energías renovables han sido determinadas como semejantes o similares en varios contextos políticos y económicos. Un ejemplo claro de esta situación, son las hidroeléctricas, que durante varias décadas han sido expuestas como una de las mejores fuentes de energía limpia y renovable.

Actualmente, existen represas que tienen el único propósito de generar energía, y las represas multipropósito, las cuales además de producir electricidad y abastecer el agua de las poblaciones cercanas, funcionan como distritos de riego, fomentan la producción pesquera y son útiles como zonas turísticas.   

A pesar de que a principios de 2022 las inversiones para la creación de fuentes de energía hidroeléctrica se dispararon, al culminar el año la producción de energía desde las hidroeléctricas se redujo a nivel mundial debido al aumento de las olas de calor y las sequías. Sin embargo, actualmente las hidroeléctricas proveen cerca del 60 % de la energía "limpia" del planeta. Pero, con la situación del año 2022 se genera la controversia de determinar si ¿es la energía a partir de centrales hidroeléctricas realmente limpias y renovable?

Es así como hoy en día existen cerca de 14.000 represas hidroeléctricas que han cambiado y están transformando los ecosistemas  de los ríos y sus alrededores, por consiguiente también han impactado  negativamente a los pobladores de las zonas donde fueron construidas.

La complejidad del mito que se ha creado sobre la producción de energía limpia y renovable a partir de las hidroeléctricas, radica en que utilizan el agua, un recurso que se regenera naturalmente y en teoría su proceso no genera emisiones de gases efecto invernadero.  

El agua es un recurso renovable si se utiliza moderadamente, porque aunque se renueva naturalmente en su ciclo continuo, algunas actividades específicas de los seres humanos y los efectos del calentamiento global están poniendo en peligro los recursos acuíferos, evidenciándose con el bajo nivel de agua en los ríos, embalses y lagunas. En el año 2022, dos de los embalses de gran importancia en el suministro de agua y electricidad, el lago Mead de Nevada y Arizona y el Powell de los estados de Utah y Arizona en Estados Unidos, redujeron sus niveles de agua de forma alarmante con el peligro de que en algunos años dejen de ser funcionales. 

El cambio climático  y los proyectos de sistemas de generación de electricidad hidroeléctrica donde se desvía el curso de los ríos, construyendo embalses y represas para la retención de agua en un proceso de flujo intermitente de la misma con el fin de generar energía para comercializar, están afectando la flora y la fauna que habita en las fuentes acuíferas y sus alrededores. Así mismo, ríos como el Rin, el Danubio y el Po en Europa redujeron sus niveles de agua, como no se había registrado en varias décadas. En Colombia, el proyecto de la hidroeléctrica Hidroituango pasó  por diversos procesos de responsabilidad fiscal con un detrimento patrimonial por cerca de $4 billones de pesos, además de los impactos negativos a la fauna, la flora, la reducción del 80 % del caudal de río Cauca y la violencia registrada en la zona con 62 masacres cometidas por paramilitares en 12 municipios cercanos a la represa, según diversas organizaciones de derechos humanos e investigaciones de los entes de control del país. Sin dejar de lado las complejas y variadas problemáticas ambientales y económicas de las comunidades aledañas al río Magdalena a causa de las represas construidas y las proyectadas en conjunto con los distintos  proyectos hidroeléctricos en toda Latinoamérica.

Además de la afectación a los ecosistemas y a las poblaciones con desplazamientos o la pérdida de las fuentes de su sustento, las represas hidroeléctricas en la actualidad generan el 3 % de las emisiones de dióxido de carbono según estudios de EAWAG. 

Actualmente, las centrales hidroeléctricas con mayor capacidad para producir energía se encuentran en China, Brasil, Canadá, Estados Unidos y Rusia, siendo la central de las Tres Gargantas en Sanxia, en el río Yangtsé en China, la más amplia, con 2,3 kilómetros de ancho y 185 metros de altura, con lo cual, es la hidroeléctrica que posee la mayor capacidad de generación de electricidad.

Finalmente, se destaca que aunque en la actualidad las hidroeléctricas son la fuente de energía de millones de habitantes del planeta, los nuevos proyectos de construcción y operación deben ser planteados de manera tal que su impacto ambiental sea mínimo, que su desarrollo económico involucre a los habitantes de las poblaciones de influencia e imperativamente que sus procesos hagan uso de las tecnologías existentes para captura, almacenamiento de carbono y autogeneración de energía limpia en sus procesos.    


Mauro Sastoque Campos
Periodista, escritor y diseñador para la comunicación gráfica
Revista Virtual Pro
mauro@virtialpro.co


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