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2022-08-05La ciencia dice que cada vez será más difícil combatir el calor

CORDIS |Mientras Europa se abrasa, se mantendrá fresco en un mundo cada vez más caliente supondrá un desafío.

Una intensa ola de calor asoló Europa en julio. El calor abrasador incendios provocados en España, Francia y Portugal. El Reino Unido, cuyo termómetro superó los 40 °C, fue el centro de atención tras romper todos los registros de temperaturas. El calor matador casi paralizó el país. Desde 1880, la temperatura media global de la Tierra ha advertido en al menos 1,1 °C . ¿El culpable? Evidentemente el cambio climático.

Más cálido, más rápido

Según los resultados publicados por la iniciativa World Weather Attribution (WWA), una colaboración internacional entre climatólogos y especialistas, las temperaturas registradas habrían sido hasta 4 °C inferiores sin el cambio climático antropogénico. El día más caluroso de la historia (40,3 °C) en el Reino Unido se produjo el 19 de julio. El análisis del WWA afirma que el cambio climático incrementó diez veces la probabilidad de que se produjera esta ola de calor. La doctora Friederike Otto, del Instituto Grantham — Cambio Climático y Medio Ambiente del Imperial College de Londres y que dirigió el proyecto WWA que llevó a cabo el análisis, comentó a la «CNN»: «En Europa y otras partes del mundo, estamos observando cada vez más olas de calor sin precedentes, que provocan temperaturas extremas que han advertido con mayor rapidez que en la mayoría de modelos climáticos. 

Es un descubrimiento preocupante que sugiere que, si no se reducen con la rapidez de las emisiones de carbono, las consecuencias del cambio climático sobre el calor extremo en Europa, que ya es extremadamente mortal, podrían ser incluso peores de lo que se pensaba». Otto sostiene que debemos esperar estas temperaturas sin precedentes entre una vez cada 500 años y una vez cada 1 500 años La doctora Radhika Khosla de la Escuela Smith de Empresa y Medio Ambiente de la Universidad de Oxford aplaudió los esfuerzos del WWA: «Al llevar a cabo un análisis rápido basado en métodos establecidos y revisados ​​por pares, el equipo del WWA pudo hacer públicos los resultados basados ​​en pruebas cuando todavía estaban recientes los grandes perjuicios de la ola de calor extremo de la semana pasada. Este es el último de una serie de estudios con la misma conclusión: el cambio climático incrementa la probabilidad y la intensidad de las olas de calor».

Ha llegado la hora de la verdad

Los científicos combinan observaciones de registros de temperatura a lo largo de los años y modelos climáticos, o simulaciones, para determinar el impacto antrópico sobre el calor extremo. «Dado que conocemos muy bien la cantidad de gases de efecto invernadero que hemos liberado a la atmósfera desde el inicio de la revolución industrial, podemos eliminar estos factores del modelo y simular el mundo que podría haber sido sin el cambio climático — explicó Otto a la «BBC»—. 

Cada pequeño incremento del calentamiento aumenta la probabilidad de este tipo de fenómenos y su temperatura. Las olas de calor son mucho más mortíferas que otros fenómenos meteorológicos extremos como las inundaciones y el cambio climático es un factor determinante para las olas de calor». No necesitamos que la ciencia nos diga que las olas de calor son cada vez más frecuentes y que duran más en todo el mundo. Ni tampoco que nos diga quién puede revertir esta tendencia peligrosa.

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