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2022-07-25La NASA selecciona a Draper para llevar a cabo investigaciones al otro lado de la Luna

NASA |La NASA ha otorgado a Draper de Cambridge, Massachusetts, un contrato para llevar las investigaciones científicas de Artemis a la Luna en 2025. La entrega comercial es parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services ( CLPS ) de la NASA bajo Artemis.

Draper recibirá $ 73 millones por el contrato y es responsable de los servicios de entrega de extremo a extremo, incluida la integración de la carga útil, la entrega desde la Tierra hasta la superficie de la Luna y las operaciones de carga útil. Este premio es el octavo premio de tarea de entrega de superficie otorgado a un proveedor de CLPS.

"Esta entrega de la superficie lunar a una región geográfica de la Luna que no es visible desde la Tierra permitirá que la ciencia se lleve a cabo en un lugar de interés, pero lejos de las primeras misiones de aterrizaje humano de Artemisa", dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. "Comprender la actividad geofísica en el lado oculto de la Luna nos dará una comprensión más profunda de nuestro sistema solar y proporcionará información para ayudarnos a prepararnos para las misiones de astronautas de Artemis a la superficie lunar".

Los experimentos que se realizan en el módulo de aterrizaje SERIE-2 de Draper se dirigen a la Cuenca Schrödinger, un gran cráter de impacto lunar en el lado oculto de la Luna, cerca del Polo Sur lunar. Este interesante sitio geológico tiene unas 200 millas de diámetro. El anillo exterior de la cuenca está formado por meteoritos fundidos por impacto y el anillo interior es conocido por sus depósitos de suelo liso que pueden ser una combinación de material volcánico y fundido por impacto.

“La ubicación de entrega de la carga útil es la primera para nosotros. Las operaciones desde el otro lado de la Luna ayudarán a mejorar la forma en que rastreamos las actividades desde esta ubicación para abordar los objetivos científicos, todo mientras recopilamos datos de las cargas útiles”, dijo Chris Culbert, gerente del programa CLPS en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. “Los servicios proporcionados por el proveedor se prepararán para futuras operaciones de superficie lunar más complejas”.

La cuenca de Schrödinger es una de las cuencas de impacto más jóvenes en la superficie lunar cuyo impacto levantó la corteza profunda y el manto superior de la Luna en su anillo máximo. Más tarde, la cuenca interior fue el sitio de una gran erupción volcánica. Los científicos esperan estudiar las propiedades térmicas y geofísicas del interior lunar, así como las propiedades eléctricas y magnéticas en un lugar de aterrizaje protegido de los campos electromagnéticos de la Tierra.

Dos de las tres investigaciones seleccionadas para este vuelo son parte de la convocatoria de propuestas de Investigaciones de Investigación y Cargas Útiles en la Superficie de la Luna ( PRISM ) de la NASA. Draper entregará las tres investigaciones que colectivamente pesarán alrededor de 209 libras (95 kilogramos) en masa e incluirán Farside Seismic Suite(FSS), que tiene como objetivo devolver los primeros datos sísmicos lunares de la NASA desde el lado oculto de la Luna. Estos nuevos datos podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la actividad tectónica en esta región de la Luna, revelar con qué frecuencia el lado opuesto de la Luna es impactado por pequeños meteoritos y proporcionar nueva información sobre la estructura interna de la Luna. El instrumento consta de los dos sismómetros más sensibles jamás construidos para vuelos espaciales. FSS es una de las dos selecciones de PRISM. Está financiado a través de la NASA en colaboración con el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), la Agencia Espacial Francesa, y está dirigido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

El conjunto de materiales y temperatura interior lunar (LITMS), también una selección de PRISM, es un conjunto de dos instrumentos: la instrumentación lunar para la exploración térmica con rapidez, una sonda de flujo de calor del subsuelo y un taladro neumático; y las Corrientes Telúricas Lunares, un instrumento de campo eléctrico. Este conjunto de carga útil tiene como objetivo investigar el flujo de calor y la estructura de conductividad eléctrica del subsuelo del interior lunar en la cuenca de Schrödinger. La combinación de estas medidas es una forma de resolver la estructura térmica y compositiva de la superficie de la Luna. LITMS está financiado por la NASA y está dirigido por el Southwest Research Institute.

El Experimento Electromagnético de la Superficie Lunar (LuSEE), que realizará mediciones exhaustivas de los fenómenos electromagnéticos en la superficie de la Luna. LuSEE utiliza mediciones de campo magnético y eléctrico de CC para estudiar las condiciones que controlan el potencial electrostático de la superficie lunar, que, a su vez, desempeña un papel de control en el transporte de polvo. LuSEE también utiliza mediciones de ondas de plasma para caracterizar la ionosfera lunar y la interacción del viento solar y el plasma magnetosférico con la superficie lunar y los campos magnéticos de la corteza. Además, esta carga útil realizará mediciones sensibles de radiofrecuencia para medir las emisiones de radio solares y planetarias. LuSEE está financiado por la NASA en colaboración con CNES y está dirigido por el Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Universidad de California, Berkeley.

Múltiples entregas comerciales continúan siendo parte de los planes de la NASA en la Luna. Las futuras cargas útiles entregadas con CLPS podrían incluir más experimentos científicos, incluidas demostraciones de tecnología que respalden las misiones Artemis de la agencia. A través de Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y a la primera persona de color a la Luna, allanando el camino para una presencia lunar sostenible a largo plazo y sirviendo como trampolín para futuras misiones de astronautas a Marte. Artemis I está programado para lanzarse no antes del 29 de agosto de 2022 con un vuelo de prueba posterior con tripulación programado para 2024 antes de que la NASA envíe humanos a la superficie de la Luna no antes de 2025.

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La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA (por sus siglas en inglés, National Aeronautics and Space Administration), es la agencia del gobierno estadounidense responsable del programa espacial civil, así como de la investigación aeronáutica y aeroespacial.


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