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2023-01-18Preparándose para estar preparado

MIT |Miho Mazereeuw, arquitecto de entornos construidos y naturales, busca nuevas formas de preparar a las personas para los desastres naturales.

El terremoto de Kobe de 1995 devastó una de las principales ciudades de Japón, dejando más de 6.000 muertos y destruyendo o inutilizando cientos de miles de estructuras. Derribó segmentos elevados de autopistas, destruyó los sistemas de transporte público y dañó la capacidad portuaria de la ciudad.

"Fue un shock para una ciudad urbana de alta ingeniería haber sufrido tanta destrucción", dice Miho Mazereeuw, profesor asociado del MIT que se especializa en resiliencia ante desastres.

Incluso en un país como Japón, con ingeniería avanzada y políticas vigentes para actualizar los códigos de seguridad, las fuerzas naturales pueden abrumar el entorno construido.

“No hay nada que esté garantizado como seguro”, dice Mazereeuw, profesor asociado de arquitectura y urbanismo en el Departamento de Arquitectura del MIT y director del Urban Risk Lab. “Nosotros [pensamos que] a través de la tecnología y la ingeniería podemos resolver cosas y luchar contra la naturaleza. Considerando que es realmente que estamos viviendo con la naturaleza. Somos parte de este ecosistema natural”.

Es por eso que el trabajo de Mazereeuw sobre resiliencia ante desastres se centra en planes, personas y políticas, así como en tecnología y diseño para prepararse para el futuro. En Urban Risk Lab, que fundó Mazereeuw, varios proyectos se basan en el diseño de objetos físicos, espacios y plataformas de software, pero muchos otros involucran esfuerzos a nivel comunitario, para que los gobiernos locales tengan procedimientos viables en caso de emergencia.

“Lo que podemos hacer por nosotros mismos y por los demás es tener planes establecidos para que, si algo sucede, el nivel de caos y miedo pueda reducirse y todos podamos estar allí para ayudarnos unos a otros”, dice Mazereeuw. Cuando se trata de la preparación para desastres, agrega: “Definitivamente mucho está en el lado del entorno construido, pero mucho también es social, asegurándonos de que en nuestras comunidades sepamos quién necesitaría ayuda y tener ese tipo de relaciones de antemano”.

El terremoto de Kobe fue un evento muy influyente para Mazereeuw. Ha investigado la respuesta y tiene un libro por publicar sobre desastres naturales, políticas y diseño en Japón. Más allá de eso, el evento de Kobe ayudó a reforzar su sensación de que cuando se trata de preparación para desastres, se puede progresar de muchas maneras. Por su trabajo de investigación, enseñanza e innovación en el Urban Risk Lab, Mazereeuw obtuvo un puesto en el MIT el año pasado.

Dos culturas en contacto con la naturaleza

Mazereeuw tiene un padre holandés y un padre japonés, y ambas culturas ayudaron a generar su interés en el manejo de las fuerzas naturales. En su lado holandés, muchos amigos de la familia estaban involucrados con el gobierno local y la gestión del agua, prácticamente un problema existencial en un país que se encuentra en gran parte por debajo del nivel del mar.

Los padres de Mazereeuw, sin embargo, vivían en Japón en 1995. Y aunque estaban fuera cuando ocurrió el terremoto de Kobe, sus vínculos japoneses ayudaron a despertar su interés en estudiar el evento y sus consecuencias.

“Creo que también fue una llamada de atención para mí, sobre cómo debemos planificar y diseñar ciudades para reducir el impacto del caos en el momento de los desastres”, dice Mazereeuw.

Mazereeuw obtuvo su título universitario de la Universidad de Wesleyan, especializándose en ciencias ambientales y de la tierra y en arte de estudio. Después de trabajar en una oficina de arquitectura en Tokio, decidió asistir a la escuela de posgrado y recibió su doble maestría de la Escuela de Posgrado en Diseño de la Universidad de Harvard, con una tesis sobre Kobe y la preparación para desastres. Luego trabajó en oficinas de arquitectura, incluida la Oficina de Arquitectura Metropolitana en Rotterdam, pero regresó a la academia para trabajar en el cambio climático y la resiliencia ante desastres.   

El libro de Mazereeuw, "Diseño antes del desastre", explora este tema en profundidad, desde la planificación urbana hasta las estrategias de seguridad costera y los marcos de diseño basados ​​en la comunidad, y será publicado próximamente por University of Virginia Press.

Desde que se unió a la facultad del MIT, Mazereeuw también ha dedicado un tiempo significativo al lanzamiento y crecimiento del Urban Risk Lab, un grupo interdisciplinario que trabaja en una variedad de esfuerzos de preparación para desastres. Uno de esos proyectos ha visto a los miembros del laboratorio trabajar con funcionarios locales de muchos lugares, incluidos Massachusetts, California, Georgia y Puerto Rico, para agregar a su propia planificación de preparación para desastres.

Un plan desarrollado por funcionarios locales con aportes de la comunidad, sugiere Mazereeuw, probablemente funcionará mejor que uno elaborado por, digamos, consultores de fuera de la comunidad, como ella ha visto suceder muchas veces: "Un informe en un estante polvoriento no es procesable", ella dice. “De esta manera es un proceso de toma de decisiones por parte de las personas involucradas”.

En un proyecto basado en el diseño físico, Urban Risk Lab también ha estado trabajando con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU. en un esfuerzo por producir viviendas temporales posteriores a un desastre para la región de OCONUS (Alaska, Hawái y otros territorios de ultramar de EE. UU.). El diseño del laboratorio, llamado SEED (Shelter for Emergency Expansion Design), presenta una casa que es lo suficientemente compacta como para ser enviada a cualquier lugar y se despliega en el sitio, mientras que es lo suficientemente resistente para resistir eventos posteriores como huracanes y lo suficientemente resistente para ser incorporados en los diseños de vivienda a largo plazo.

“Sentimos que tenía que ser de muy, muy buena calidad, por lo que sería un recurso, en lugar de algo temporal que se desintegra después de cinco años”, dice Mazereeuw. “Está construido para ser un pequeño refugio de seguridad, pero también podría ser parte de una casa permanente”.

Un gran desafío y una plétora de proyectos.

Mazereeuw también es codirector de uno de los cinco proyectos multianuales seleccionados en 2022 para avanzar como parte de la competencia Climate Grand Challenges del MIT. Junto con Kerry Emanuel y Paul O´Gorman, del Departamento de Ciencias Planetarias, Atmosféricas y de la Tierra del MIT, Mazereeuw ayudará a dirigir un proyecto que avanza en el modelado climático mediante la cuantificación del riesgo de fenómenos meteorológicos extremos para ubicaciones específicas. La idea es ayudar a los centros urbanos vulnerables y otras comunidades a prepararse para este tipo de eventos.

El Urban Risk Lab tiene muchos otros tipos de proyectos en su cartera, siguiendo el propio interés de Mazereeuw en conceptualizar la preparación para desastres en términos generales. En colaboración con funcionarios en Japón y con el apoyo de Google, los miembros del laboratorio trabajaron en un software interactivo de mapeo de inundaciones en tiempo real, en el que los residentes pueden ayudar a los funcionarios a saber dónde las inundaciones locales han alcanzado niveles de emergencia. Los investigadores también crearon un módulo de IA para priorizar la información.

“Los residentes realmente tienen la información más localizada, que no se puede obtener de un satélite”, dice Mazereeuw. “También son los que se enteran primero, por lo que tienen mucha información que los administradores de emergencias pueden usar para su respuesta. El programa realmente está destinado a ser un conducto entre los esfuerzos de los administradores de emergencias y los residentes, para que el flujo de información pueda ir en ambas direcciones”.

En el pasado, los miembros del laboratorio también mapearon la porosidad del campus del MIT, otro esfuerzo que utilizó conocimiento de primera mano. Además, los miembros del laboratorio colaboran actualmente con una universidad en Chile para diseñar estrategias de respuesta al tsunami; desarrollar un conjunto de herramientas de mapeo comunitario para la planificación de la resiliencia en Tailandia y Vietnam; y trabajando con Mass Audubon para diseñar muebles interactivos para que los niños aprendan sobre ecología.  

“Todo está relacionado con este interés en crear conciencia e involucrar a las personas”, dice Mazereeuw.

Eso también describe la actitud de Mazereeuw sobre la participación en Urban Risk Lab, un lugar altamente interdisciplinario con miembros que han gravitado hacia él desde todo el MIT.

“Nuestro laboratorio es extremadamente interdisciplinario”, dice Mazereeuw. “Tenemos estudiantes que vienen de todas partes, de diferentes partes del campus. Tenemos estudiantes de informática e ingeniería que ingresan al laboratorio y se quedan para obtener sus títulos de posgrado junto con muchos estudiantes de arquitectura y planificación”. El laboratorio también cuenta con cinco investigadores de tiempo completo: Aditya Barve, Larisa Ovalles, Mayank Ojha, Eakapob Huangthananpan y Saeko Baird, quienes lideran sus propios proyectos y grupos de investigación.

Lo que esos miembros del laboratorio tienen en común es la voluntad de pensar de manera proactiva sobre la reducción de los impactos de los desastres. Estar preparado para esos eventos en sí requiere preparación.

Incluso en el mundo del diseño, dice Mazereeuw, “la gente es reactiva. Porque algo ha pasado, ahí es cuando entran a ayudar. Pero creo que podemos tener un mayor impacto anticipando y diseñando estos problemas de antemano”.

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