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2022-07-14Tu amable arquitecto de barrio

MIT |El estudiante graduado Justin Brazier presta sus habilidades de diseño a proyectos comunitarios en los vecindarios del Gran Boston donde creció.

Justin Brazier no siempre supo que su camino en la vida lo llevaría de regreso a casa.

Brazier creció con dos hermanos en una familia muy unida en Randolph, Massachusetts, dos ciudades al sur de Boston. Sus padres, que son inmigrantes haitianos, también crecieron en el área de Boston y se conocieron allí.

Desde muy joven, a Brazier le encantaba dibujar. Pero cuando llegó el momento de la universidad, pensó que no podría conseguir un trabajo viable como artista. En cambio, buscó otras carreras emocionantes, saltando entre universidades dentro y fuera del área de Boston y recorriendo numerosas especializaciones, desde ingeniería hasta negocios y química. Pero no tuvo suerte en encontrar una coincidencia.

Finalmente, después de años de búsqueda, "me mordí la bala para dedicarme al arte", pensando que incluso "si no gano dinero, al menos seré feliz", dice. Brazier regresó a Boston para estudiar en el Colegio de Arte y Diseño de Massachusetts. Al principio, se dedicó al diseño industrial con el objetivo de diseñar zapatillas. Pero luego, algunos de sus profesores lo alentaron a investigar la arquitectura, donde podría desarrollar un conjunto de habilidades más amplio. “Tomé algunas clases y todo hizo clic”, dice.

El interés de Brazier por la arquitectura se solidificó durante sus estudios universitarios cuando se unió a Farmers Collaborative, un grupo con sede en Boston que trabaja con funcionarios de la ciudad para convertir lotes baldíos en centros agrícolas urbanos. Brazier comenzó diseñando camas de cultivo para jardines para los proyectos de la colaboración, trabajando con los cofundadores CJ Valerus y Leon David. Estas camas de cultivo se convirtieron en una fuente de alimentos en la comunidad de Boston y ayudaron a aliviar la inseguridad alimentaria. A través de este trabajo y sus estudios, “me di cuenta de la capacidad que tienen los arquitectos para moldear el entorno. El diseño de invernaderos y estructuras agrícolas puede conectar a las personas con su historia y cultura”, dice.

Después de graduarse, Brazier continuó trabajando con Farmers Collaborative, mientras mantenía un trabajo de tiempo completo. Sin embargo, con solo una licenciatura en arquitectura, estaba limitado en la medida en que podía impulsar los proyectos. Para realizar completamente un proyecto por su cuenta, necesitaría una licencia profesional. Debido a esto, "siempre supe que quería ir a la escuela de posgrado para convertirme en un arquitecto completo", dice Brazier. Después de tomarse un par de años libres de la escuela para trabajar, se unió al programa MArch del MIT.

Brazier planea usar su experiencia como arquitecto con licencia para ayudar a las comunidades, especialmente a las de color, a transformar los vecindarios a través de la agricultura urbana y la soberanía alimentaria. Este objetivo, arraigado en su infancia y antecedentes familiares, es "realmente importante para mí", dice.

Un nuevo invernadero comunitario en marcha

Mientras cursaba su maestría, Brazier se mantuvo involucrado con Farmers Collaborative. Actualmente está trabajando en un proyecto con Velarus y David para construir un invernadero durante todo el año en Mattapan, un barrio de Boston con una gran población haitiana, donde creció su padre. Brazier también incorporó a la profesora y arquitecta licenciada Sheila Kennedy, su mentora en el MIT, para ayudar con el proyecto.

Un objetivo principal del proyecto de invernadero es mejorar la seguridad alimentaria en Mattapan a través de la agricultura urbana. Brazier está adoptando un enfoque holístico del proyecto, informado por los aportes del vecindario. “Estamos pensando en el proceso agrícola en un ciclo completo, donde tenemos desde la polinización hasta el crecimiento de alimentos y el compostaje”, dice. Además del invernadero principal, el espacio comunitario tendrá un colmenar de abejas, varios lechos de cultivo al aire libre y un área de compostaje.

El espacio también servirá como un lugar para que la comunidad se reúna. Las personas pueden relajarse en el área de asientos del patio o organizar un mercado de agricultores al aire libre en la parte trasera. Brazier también espera introducir programas educativos en el espacio para que los niños aprendan sobre agricultura y clima. “Queremos crear un espacio que contribuya a la sostenibilidad general del vecindario, cultural y socialmente”, dice Brazier.

El invernadero se ubicará en un lote de esquina en la calle Morton Street, muy transitada. El lote se encuentra a cinco minutos a pie de la intersección principal de la calle con Blue Hill Avenue. “Es un área destacada que realmente puede mostrar lo que la comunidad es capaz de hacer”, dice Brazier.

Antes del proyecto de Morton Street, Brazier trabajó en un proyecto similar con la colaboración para construir un invernadero en Dorchester, un vecindario adyacente a Mattapan que también alberga una gran comunidad negra. El proyecto anterior, coordinado por el arquitecto Wyly Brown y estudiantes graduados de MassArt, llamado HERO Hope Garden, está ubicado en Geneva Avenue en el corazón de Dorchester. En el centro del jardín hay un invernadero de madera con un techo de listones en ángulo, flanqueado por varios lechos de cultivo y asientos en el patio abierto con un mural pintado de fondo. “A todo el mundo le encanta”, dice Brazier. “Ha ayudado a la comunidad a cultivar alimentos para evitar la inseguridad alimentaria, especialmente durante el Covid”.

Brazier y Collaborative están utilizando HERO Hope Garden como modelo para el proyecto de Morton Street, trasladando sus éxitos y realizando mejoras estratégicas. Por ejemplo, aunque el invernadero de madera del jardín está completamente cerrado, los animales y el aire frío del invierno aún logran entrar. Para el proyecto de Morton Street, “va a ser una construcción de acero, que es mucho más robusta”, dice. “Y va a ser completamente resistente al clima para trabajar durante todas las estaciones” para aumentar la producción de alimentos.

Para hacer posible este proyecto comunitario, la ciudad de Boston proporciona fondos a través de la Oficina de Vivienda del Alcalde y la Ley de Preservación de la Comunidad. Pero "para realizar el proyecto en su totalidad", todavía hay "una pequeña brecha de financiación", dice Brazier. Él y la colaboración actualmente están buscando financiamiento adicional para cerrar esta brecha y garantizar que la comunidad pueda tener todas las características planificadas del proyecto.

Mientras tanto, con la mayor parte de los fondos asegurados, la construcción del proyecto de Morton Street comenzará este verano, con planes para completarse el próximo verano.

Empoderar a las comunidades para que hagan realidad sus ideas

Si bien Brazier ha estado muy involucrado en proyectos de agricultura urbana en los últimos años, finalmente se ve a sí mismo desempeñando un papel más amplio en la comunidad. Ha notado que cuando las personas, especialmente las de color, tienen ideas para mejorar sus vecindarios, a menudo tienen dificultades para impulsar sus ideas. “La gente quiere proponer cosas diferentes a la ciudad pero no tiene el conjunto de habilidades o el idioma” y necesita la ayuda de un arquitecto, dice. Pero para muchas personas de color, un arquitecto “se siente como alguien a quien realmente no pueden acercarse” porque no conocen a ninguno o no pueden identificarse con ellos.

Ahí es donde entra en juego Brazier. Tener raíces en el área metropolitana de Boston lo hace más accesible para las personas de estas comunidades. Brazier ha recibido llamadas para ayudar a armar propuestas para el área de Mattapan y más allá, incluida la conversión de un edificio abandonado en un café, la instalación de instalaciones de arte en los callejones y la realización de estudios de diseño para los desarrolladores primerizos que buscan construir propiedad local dentro de sus vecindarios. Sus planos y representaciones han ayudado a las personas a iniciar conversaciones con funcionarios de la ciudad sobre sus ideas, abriendo puertas incluso si los proyectos no funcionan.

El año pasado, algunas personas con las que Brazier había crecido se acercaron a él en busca de ayuda para renovar su tienda de zapatillas en Randolph. Brazier trabajó en el diseño interior de la tienda, llamada Kerms. Ubicada cerca de la escuela secundaria Randolph, Kerms ahora establece un ejemplo inspirador para los niños de la comunidad, mostrándoles que "pueden quedarse en Randolph y ser dueños", dice.

Brazier está feliz de estar en un lugar donde la gente se siente cómoda pidiéndole ayuda con el diseño que él puede proporcionar. Al final del día, todo lo que quiere hacer es “capacitar a las personas para que desarrollen sus propios entornos y dejen sus huellas dactilares en su propio vecindario”, dice.

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MIT

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