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2022-01-26Retos y tendencias de la aviación eléctrica

Revista Virtual Pro |La evolución tecnológica ha logrado grandes avances en la optimización de diversos sectores industriales, buscando mejorar los procesos, la calidad de los productos y la sostenibilidad medioambiental. Las industrias que producen aviones se encuentran en un momento de transición, creando vehículos aéreos mejorados con nuevas tecnologías que reducen el impacto ambiental. El presente artículo expone momentos históricos, la situación actual y lo que se espera del sector de la aviación eléctrica.

El primer avión con motor eléctrico en la historia fue un motovelero de muestra denominado Brditschka HB-3, el cual realizó una demostración de 3 minutos de vuelo en Wels, Austria en 1973. 

En las últimas dos décadas se ha innovado en la generación de aviones eléctricos, implementado diversos mecanismos para concentrar y suministrar la electricidad, utilizando baterías, cables de alimentación con suministro en tierra, células solares, ultracondensadores, pilas de combustible y hasta se ha logrado construir artefactos que funcionan con energía de microondas emitida desde la tierra. 

Entre 2015 y 2016 el avión Solar Impulse II le dió la vuelta al mundo, con una tripulación de 2 pilotos, que recorrieron 40.000 kilómetros con 17 paradas en 505 días. Actualmente se comercializa una gran variedad de aviones eléctricos no tripulados para diversos propósitos. 

El impacto ambiental generado por los aviones es mucho menor que el producido por los vehículos terrestres. Sin embargo, la urgencia por detener el calentamiento global y la contaminación está generando que las industrias de transporte terrestre, marítimo y aéreo, opten por la utilización de energías más amigables con el medio ambiente y se estén dejando de lado los combustibles fósiles.

En este sentido, se tiene proyectado que para el año 2050, la mayoría de vehículos terrestres sean eléctricos. De igual manera, la industria aeronáutica está ideando las tecnologías para realizar esta transición. Noruega espera que para el año 2040, toda su flota aérea sea eléctrica. 

El reto de crear aviones eléctricos posee varios inconvenientes, como que actualmente las baterías construidas poseen una menor capacidad para almacenar energía por unidades de masa o volumen que la que se puede acopiar con los combustibles fósiles. Por lo cual, uno de los desafíos más relevantes de la aviación eléctrica es lograr que las baterías puedan acumular una gran cantidad de energía para que los aviones soporten el peso de varios pasajeros o una considerable cantidad de carga y, además, logre recorrer miles de kilómetros.

También es necesario adaptar la sostenibilidad en los procesos de extracciones mineras de cobalto, níquel, silicio y otros minerales fundamentales para la creación de baterías eléctricas y celdas solares. Además, es fundamental implementar la generación y utilización de energías totalmente renovables a gran escala.

A pesar de estas dificultades y que por el momento no puede construirse un A380, un Boeing 747, o un Airbus 320, que funcione a partir de combustión eléctrica, la aviación en su transición a la electricidad va por un buen camino.

En enero de 2022 Boeing dio a conocer que invertirá 450 millones de dólares en una Startup de taxis aéreos autónomos. También se prevé que a finales de este año se empiece a comercializar el primer avión de pasajeros totalmente eléctrico, denominado Bristell Energic de la empresa Solar Impulse, propulsado por baterías de litio

Así mismo varias empresas como La canadiense Harbour Air con el avión eléctrico de pasajeros eBeaver o La compañía sueca Jetson Aero con con el carro volador eVTOL o la empresa francesa VoltAereo con el avión eléctrico ligero Cassio 1 y otras compañías de aviones eléctricos, tienen proyectado empezar a comercializar una diversa gama de vehículos aéreos totalmente eléctricos entre 2022 y 2023.

Se espera que en 15 o 20 años los adelantos tecnológicos y científicos logren la generación de aviones totalmente eléctricos que recorran largas distancias y posean una gran capacidad de carga. Para los años que vienen empezaremos a ver una gran variedad de vehículos aéreos con propulsión eléctrica realizando recorridos cortos y siendo utilizados en diversos propósitos empresariales.

Finalmente, resaltamos que además de los aviones eléctricos también se está experimentado con otras alternativas responsables con el medio ambiente, como motores propulsados por hidrógeno, aeronaves híbridas y motores electrodinámicos de propulsión iónica que utilizan el aire atmosférico para su funcionamiento.

Mauro Sastoque Campos
Periodista, escritor y diseñador para la comunicación gráfica
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Bibliografía 

A21MX. (2021). La energía eléctrica transformará la aviación. Recuperado el 24 de enero de 2022 de https://a21.com.mx/rumbo-altura-y-velocidad/2021/09/06/la-energia-electrica-transformara-la-aviacion

El Espectador. (2022). Avión espacial, vehículos eléctricos y otras sorpresas en CES 2022. Recuperado el 24 de enero de 2022 de https://www.elespectador.com/tecnologia/avion-espacial-vehiculos-electricos-y-otras-sorpresas-en-ces-2022/

Hisour. Avión eléctrico. Recuperado el 24 de enero de 2022 de https://www.hisour.com/es/electric-aircraft-39887/

Merino, I. (2019). Así volarán los aviones del futuro. Recuperado el 24 de enero de 2022 de https://elpais.com/elpais/2019/11/19/viajero_astuto/1574174621_069654.html

Sandglass Patrol. (2021). MB-E1: el primer avión eléctrico tripulado voló en 1973. Recuperado el 24 de enero de 2022 de https://blog.sandglasspatrol.com/mb-e1-el-primer-avion-electrico-tripulado-volo-en-1973/


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